Formula One F1 Australian Grand Prix Formula One F1 Australian Grand Prix

Če formula 1 ostane brez komandanta…

Drži, športni dogodek, kot je formula 1, je v času, v katerem živimo, res lahko zelo nepomemben. Kljub temu je način, kako je prišlo do odpovedi nedeljske dirke v Melbournu nenavaden in precej nerazumljiv.

Formula 1 je ostal eden redkih športov, kjer so organizatorji prve dirke, s tem pa tudi športna oblast FIA in promotor dirk FOM vztrajali pri izvedbi prvih dveh dirk sezone. V Melbournu naj bi šlo za povsem običajen uvodni spektakel z več kot 150 tisoč obiskovalci, v Bahrajnu naslednjo nedeljo pa naj bi dirko izpeljali brez publike na tribunah. Opremo so pravočasno poslali na 17.000 kilometrov dolgo pot, kjer so jo postavili v garaže, v Melbourne je priletelo vse osebje, novinarji, TV ekipe, avstralski motošport je, kot vsako leto, pripeljal svoje športne dirkalnike S5000, v Albert Park so pripeljali starodobnike, dirkali naj bi v pokalu Porsche… Gledalci iz vse Avstralije so se zbrali v Melbournu, nekateri so prišli tudi iz Nove Zelandije, Azije in Evrope. Ferrarijevo osebje je zaradi že prejšnjo nedeljo zaprtega območja okrog Modene potrebovalo posebno dovoljenje italijanske vlade za pot v Avstralijo, in ga tudi dobilo. Vse je bilo torej nared za dirko. Mimogrede, prejšnjo nedeljo je bilo na tekmi kriketa v Melbournu več kot 90 tisoč gledalcev. Življenje na peti celini poteka za zdaj povsem normalno, primeri okuženih s korona virusom so redki in posamezni… Tu je poletje, temperature te dni okrog 30 stopinj celzija in zaradi tega je širitev virusa morda zelo blaga in počasna.

V četrtek so pri McLarnu zaradi slabega počutja na testiranje odpeljali dva člana ekipe in eden izmed njiju je bil pozitiven na testu za korona virus. Še sedem ljudi iz ekipe Haas je bilo na testiranjih negativnih, sum na virus pa so zaznali še pri enem fotografu, kar pa do zdaj ni potrjeno, saj rezultatov testa še ni. McLaren se je po ugotovitvi o potrjenem primeru samostojno v četrtek popoldne odločil, da svojo ekipo umakne z dirke. Njihovemu mnenju se je pridružil Ferrari, ki tega sicer ni objavil, a Sebastianu Vettlu so očitno dovolili, da sredi noči s četrtka na petek odide iz hotela in zapusti Avstralijo. S seboj je na to pot pritegnil tudi Kimija Raikkonena. Organizatorji dirke so se znašli pred veliko dilemo. Ena ekipa je odpovedala sodelovanje, dva dirkača sta odpotovala iz Avstralije, Lewis Hamilton je javno kritiziral odločitev, da dirko v Melbournu izpeljejo, prvi mediji so začeli pisati o odpovedi dirke. Nastal je precejšen kaos. V petek zjutraj po avstralskem času so organizatorji še vedno trdili, da dirka ni odpovedana, Jeana Todta, predsednika FIA ni bilo v Avstralijo, menda organizatorjem ni bil dosegljiv, Chase Carey, direktor podjetja FOM, je bil v letalu iz Vietnama v Melbourne in je bil ob prihodu na dirkališče v petek zjutraj precej presenečen nad razmerami, Ross Brawn, tudi del menadžmenta FOM, ki je že bil v paddocku od četrtka, pa je bil v teh odločilnih urah malo viden. V četrtek pozno zvečer so se začeli pogovori med ekipami, sprva je kazalo, da bosta McLaren in Ferrari ostala v manjšini, sredi noči pa je svoje stališče do dirkanja, kot smo neuradno izvedeli, po pritisku iz Stuttgarta spremenil tudi Mercedes, ki je naenkrat prestopil na stran  upornikov in ekipam, ki dirkajo z Mercedesovimi motorji, odsvetoval, ali bolje rečeno prepovedal nastop na dirki. Tako je Red Bull s svojima ekipama in nekaj zasebnimi moštvi ter Renaultom, ki je že od začetka nakazoval, da se bo priklonil večini, ostal v manjšini in organizatorji so bili v petek dopoldne pred zelo težko odločitvijo. Vstopna vrata v Albert Park so ostala v petek zjutraj za gledalce zaprta, pred njimi pa vsaj že nekaj tisoč ljudi, ki so v vrstah in gručah mirno čakali, da zaplet rešijo in jih spustijo v park. V ozadju je bilo že nekaj časa jasno, da je samovolja nekaterih šla predaleč in poti nazaj ni našel nihče več. Sprva so odprtje premaknili za eno uro, potem pa so točno ob 10. uri dopoldne po lokalnem času dirko odpovedali. Dr. Helmut Marko, siva eminenca Red Bulla, je odločitev komentiral z obžalovanjem. “V tej fazi priprav na dirko smo bili seveda pripravljeni dirkati. Toda nekatera moštva so žal tik pred zdajci spremenila svojo odločitev.” Dodal je še, da ostaja negotovo, kdaj in kje se bo začela sezona, “a dvomim, da bo to pred VN Azerbejdžana v Bakuju, ki je na sporedu v začetku junija. Pripravljeni smo se odpovedati poletnemu odmoru, da bi potem lahko izpeljali čim več dirk do konca sezone.” Jasno je že, da avstralske dirke letos ne bodo nadomestili, tudi Kitajske ne, najverjetne bo brez svoje uvodne dirke letos ostal Vietnam, krstni Zandvoort na obnovljenem dirkališču bi lahko morda prestavili nekam v poletje, Barcelona bo bržkone odpadla, najbolj zahtevna pa je odločitev o dirki v Monaku, saj tam za postavljanje ulčične proge potrebujejo vsaj šest tednov priprav. VN Bahrajna bodo verjetno izpeljali jeseni nekje ob koncu sezone.

Petek v Melbournu je dokončno razgalil krizo vodenja formule 1. Videli smo samovoljo ekip in dirkačev, nemočne organizatorje, odtujeno krovno športno zvezo FIA in povsem zmedeno ekipo podjetja FOM, ki upravlja z organizacijo dirk formule 1. Odpoved dirke pred dvema tednoma bi bila razumljiva in, glede na razmere na svetu, upravičena, odpoved takorekoč sredi dogajanja pa seveda s seboj nosi velik dvom o upravilčenosti ukrepa. Najprej zdravje. V Avstraliji še ne odpovedujejo velikih športnih in drugih množičnih dogodkov, torej oblasti ali organizator niso bili pripravljeni odpovedati dirke. Sledi komercialni razlog. Tudi v tem primeru ni bilo razloga za odpoved, prej nasprotno. In še športni. FIA se prav tako ni odločila, da dirko prepove. Občinstvo je bilo že v Albert Parku, pred tem pa že vsaj dan ali dva v restavracijah, v lokalih, v javnih prevoznih sredstvih… Večina se jih na dirkališče sredi Melbourna pripelje s posebnimi brezplačnimi tramvaji. Šlo je za odsotnost jasne odločitve in še bolj pripravljenosti prevzeti odgovornost. Samo pomislim lahko, kako bi vse tole tukaj izgledalo, če bi imel vajeti v rokah še vedno Bernie Ecclestone? V petek zjutraj se je v tiskovnem središču oglasilo kar nekaj dolgoletnih kolegov spremljevalcev formule 1, ki so bili enotni v prepričanju, da bi Ecclestone v tej fazi dirko pripeljal do konca. Zaradi tega, ker bi, če bi se že prej odločil, da dirka bo, ignoriral histerično javno mnenje na družabnih omrežjih, moštva in dirkači pa nikakor ne bi smeli igrati samostojne javne igre, kot je to storil v četrtek McLaren. Za kaj takega je bil Ecclestone preveč spreten in zvit, vsi ostali udeleženci karavane pa so jasno vedeli, kdo odloča v karavani formule 1, kdo razdeljuje denar in kdo skrbi za to, da vlada red, predvsem pa tudi to, kdo sprejema odločitve o tem, ali dirke bodo ali jih ne bo. Ecclestone bi povsem drugače razumel tudi organizatorje, ki so v pripravo dirko vložili na desetine milijonov dolarjev in jih tudi zaradi tega v tej fazi, ko se je dirkanje takorekoč že začelo, nikakor ne bi pustil na cedilu. Tudi to odgovornost bi zelo odločno prevzel in vse ostalo s prizadetimi, užaljenimi ali kako drugače nezadovoljnimi reševal naslednji ponedeljek, ko bi bilk čas za to.

Upravljalci formule 1 iz podjetja Liberty so v Melbournu pustili zelo grenak priokus. Jasno je postalo, da razmer, ko te postanejo kritične in resne, ne obvladujejo in veliko vprašanje je, kako bodo uspeli razrešiti svojo prvo veliko krizo. Zdaj namreč ni jasno, kako in kdaj se bo letošnja sezona sploh začela. Po tem, kar smo videli in doživeli v Melbournu ob samovolji posameznih ekip in dirkačev obeti za jasne, odločne in primerne ukrepe, najbolj blago rečeno, niso prav rožnati.